મારા જીજાજીએ આખી રાત મને થકવી દીધી અને મને ચડ્ડી પણ પહેરવા ના દીધી થોડીક વાર,પછી હું પરસેવે રેબઝેબ થઇ ગઈ

nation

અરે… સુંદર કલર અને પ્રિન્ટ જોઈને તેણે ઉતાવળમાં લઈ લીધું, પણ હવે કિંમત જોઈને પૈસાની બરબાદી પર તે નારાજ થઈ ગયો.. કઈ જાત સાથે આપણે કોઈ પણ જાતનો અફસોસ કર્યા વગર મોટી મોટી દુકાનોમાં આવીએ છીએ. પૈસાની બગાડ અને પોતાની અજ્ઞાનતાને કારણે મીરાનું મન અસ્વસ્થ હતું. વિચાર્યા વગર પાંચસો લૂંટ્યા અને દસ રૂપિયાનો બલૂન લેવા વિચારમાં પડી ગયા.

સિગ્નલ પર કાર ઊભી રહી કે તરત જ એક સાત-આઠ વર્ષની બાળકીએ રડતી મીરાની બારીના કાચને ટક્કર મારીને ફુગ્ગા માટે આજીજી કરી. કડકડતી ઠંડીમાં પણ નિર્દોષ અડધી બાંયનું પાતળું ફ્રોક પહેરીને રાત્રે આઠ વાગે સિગ્નલ લાલ થતાં જ અટકી જતા વાહનો પાસે દોડીને ફુગ્ગા વેચી રહી હતી. મીરાને તેના રડવાનું કારણ ખબર નથી, પણ ભૂખ અને ઠંડી હશે. જ્યાં મીરા સ્વેટર અને શાલ પહેરીને બંધ કારમાં પણ ઠંડી અનુભવી રહી હતી ત્યાં છોકરી અડધી બાંયનું ફ્રોક પહેરીને ખુલ્લી જગ્યામાં હતી.

છોકરીએ ફરીથી કાચ પર ઘા કર્યો અને મીરાને આજીજી કરી. મીરા મૂંઝવણમાં હતી. ઘરમાં બાળક હોય તો કચરામાં ફુગ્ગાનું શું કરવું. પછી સિગ્નલ લીલું થઈ ગયું અને અરવિંદે કાર આગળ ધકેલી.

ઘરે પહોંચ્યા પછી પણ મીરા એ છોકરીને ભૂલી શકી ન હતી. સમયાંતરે તેનો રડતો ચહેરો મીરાંની આંખો સામે આવી જતો.

મીરાએ બેગમાંથી મોલમાંથી લાવેલા સામાન બહાર કાઢવા માંડ્યા. તે લાવેલા કિચન ટુવાલના પેકેટની કિંમત પર અચાનક તેની નજર પડી.
પાંચસો રૂપિયા?

મીરાએ પેકેટ ખોલ્યું અને ટુવાલ બહાર કાઢ્યો. ત્રણ નાના ટુવાલ.
અરે… સુંદર કલર અને પ્રિન્ટ જોઈને તેણે ઉતાવળમાં લઈ લીધું, પણ હવે કિંમત જોઈને પૈસાની બરબાદી પર તે નારાજ થઈ ગયો.. કઈ જાત સાથે આપણે કોઈ પણ જાતનો અફસોસ કર્યા વગર મોટી મોટી દુકાનોમાં આવીએ છીએ. પૈસાની બગાડ અને પોતાની અજ્ઞાનતાને કારણે મીરાનું મન અસ્વસ્થ હતું. વિચાર્યા વગર પાંચસો લૂંટ્યા અને દસ રૂપિયાનો બલૂન લેવા વિચારમાં પડી ગયા. તરત જ અરવિંદને કાર બહાર કાઢવા કહ્યું.

બંને બજારમાં ગયા અને પેલી છોકરી માટે બે સ્વેટર અને બે પાયજામા ખરીદ્યા. કાર એ જ ચોક પર ઉભી હતી. બહુ શોધ કરવી ન પડી. તે નજીકના ફૂટપાથ પર ઠંડીથી ધ્રૂજતી ઊભી હતી. મીરાએ તેને કપડાં આપ્યા. આઘાતમાં આવીને, તેણીએ પહેલા મીરાના મોં સુધી રાખ્યું, પછી ફુગ્ગા નીચે મૂકી, તેણે તરત જ સ્વેટર અને પાયજામો પહેર્યો. બાકીની કાપડની થેલી તેણે હાથમાં પકડી. અરવિંદે તેને પચાસની નોટ આપી અને પાંચ ફુગ્ગા ખરીદ્યા.

Leave a Reply

Your email address will not be published.