મેં મારા હાથની બે આંગળીઓ એની નીચે નાખી દીધી,તો એને રહેવાયું નહિ અને મને ફિટ પકડીને એને બાથમાં ભરી લીધો

GUJARAT

મારો જન્મ એક સામાન્ય પરિવારમાં થયો હતો, તમે સામાન્ય કરતાં ઓછું કહી શકો. મારા પિતા સુથાર હતા, તે પણ શહેર જેવા નાના ગામમાં. રોજીરોટી મેળવવી મુશ્કેલ હતી. માતા અને પિતા બંનેનું એક જ સપનું હતું કે બાળકો સારું શિક્ષણ મેળવે અને તેમનું જીવનધોરણ સુધારે. તેથી તે પોતાનું પૈતૃક ઘર છોડીને મહાનગરમાં સ્થાયી થયો. શહેરના આ ભાગમાં નવી વસાહત બની રહી હતી અને બાંધકામનું કામ પૂરજોશમાં ચાલી રહ્યું હતું. ઘણી બહુમાળી ઇમારતો બાંધવામાં આવી હતી અને કેટલીક બાંધવાની બાકી હતી. બાબાને રહેવા માટે એવો પ્લોટ મળ્યો હતો, જે કોઈએ રોકાણના વિચારથી ખરીદ્યો હતો અને તેના પર એક રૂમ બનાવ્યો હતો જેથી ચોકીદારનું કામ કરી શકાય.

આ રીતે તેને રહેવા માટે જગ્યા મળી, ખાલી પડેલી જમીન સાફ કરીને માતાએ મોસમી શાકભાજી ઉગાડી. કેટલાક વૃક્ષો પણ વાવવામાં આવ્યા હતા. બાબા ઘરે મોડેથી પાછા ફરતા અને ક્યારેક લાંબો સમય કામ કરીને ત્યાં જ સૂઈ જતા. અમારા પરિવારમાં મહિલાઓને બહાર જઈને કામ કરવાની છૂટ નહોતી. તેથી માતા ઘરે જ રહી. ઘરે રહીને તે સખત મહેનત કરતી હતી જેથી કરીને બાળકો માટે સારું શિક્ષણ મેળવવાનું તેનું સપનું પૂરું થઈ શકે. જોકે આ માટે માતાને ઘણી વખત પરિવારના સભ્યોની કડવી વાતો સાંભળવી પડી હતી.

મને યાદ છે કે તૌજી ગામમાંથી આવ્યા હતા. બાબા આખો દિવસ કામમાં વ્યસ્ત રહેતા હતા, તેથી તેઓ માતાને સમજાવતા, “દેવશિષનો પૂરતો અભ્યાસ, હવે તેને પિતા સાથે કામમાં હાથ જોડવાનું કહો જેથી તેને પણ થોડો આરામ મળે. ક્યાં સુધી તે એકલા બેઠેલા બધાને ખવડાવશે. આગળ તમારે 3 બાળકોના લગ્ન પણ કરવાના છે. શું તમે જાણો છો કે દીકરીના લગ્નમાં કેટલો ખર્ચ થાય છે?

માએ તૌજી સામે બહુ વાત ન કરી. તેણીએ ધીમા અવાજે મારો પક્ષ લીધો અને કહ્યું, “પણ દેવાશિષ હજુ આગળ ભણવા માંગે છે… મને તેને વાંચવું ગમે છે.”

“તે વધુ ભણીને કયો એન્જીનીયર બનવા માંગે છે,” તૌજીએ ગુસ્સા અને કટાક્ષના મિશ્ર સ્વરમાં કહ્યું, “ઉલટું, જો તમે હવે પિતા સાથે કામ કરશો તો તમે પણ કામ શીખી શકશો.”

તૌજીના શબ્દો ઘણા દિવસો સુધી મારા કાનમાં ગુંજી રહ્યા હતા. ‘જે વાંચીને એન્જીનીયર બનવા માંગે છે…’ અને મનમાં મેં એન્જીનીયર બનવાનું મન બનાવી લીધું. મને હંમેશા તૌજી માટે ખૂબ જ આદર રહ્યો છે. તેની બાજુથી, તે ફક્ત પરિવારના હિતનું જ વિચારતો હતો, પરંતુ તેની વિચારસરણી ખૂબ જ મર્યાદિત હતી.

મારી એક બહેન અને મારાથી નાનો ભાઈ હતો. મોટો થયો હોવાથી બાબાનો હાથ વહેંચવાની ખાસ જવાબદારી મારા પર હતી, પણ મને વાંચન અને લખવાનો સૌથી વધુ શોખ હતો. આથી માંબાનું સપનું માત્ર હું જ સાકાર કરી શક્યો અને મામ્બાનો વિશ્વાસ જાળવી રાખવા માટે હું દ્રઢ નિશ્ચય સાથે શિક્ષણની સાધનામાં લાગી ગયો.

બધા પુસ્તકો ખરીદી શક્યા નથી. કેટલાક જૂના થઈ જશે, બાકીના પુસ્તકાલયમાં બેસીને નોંધો તૈયાર કરશે. જો તમને વર્ગમાં કંઈ સમજાતું ન હોય, તો શાળા પછી, શિક્ષક પાસે જઈને પૂછો. તૌજીની વાત સાંભળીને ખરાબ લાગવાને બદલે મેં તેમને મારો પ્રેરણા સ્ત્રોત બનાવ્યો અને 12મું પાસ કર્યા પછી પ્રવેશ પરીક્ષાની તૈયારી શરૂ કરી.

તે દિવસ મારા જીવનનો સૌથી મહત્વનો દિવસ હતો, જે દિવસે પરિણામ જાહેર થયું અને ખબર પડી કે મારી નામાંકિત એન્જીનીયરીંગ કોલેજમાં પસંદગી થઈ છે. મામ્બાનું માથું ઊંચું હતું, તૌજી, જેમણે તેની માતાને આ જ વિચાર પર ટોણો માર્યો હતો, તે હવે તેના દરેક પરિચિતોને ગર્વથી કહે છે કે તેનો મોટો ભત્રીજો એન્જિનિયરિંગનો અભ્યાસ કરે છે.

જીવન એક વિઘ્ન દોડ છે, એક અવરોધ ઓળંગતાની સાથે જ બીજો સામે આવે છે. એન્જીનીયરીંગ કોલેજમાં પ્રવેશ મેળવ્યો ત્યારે મને લાગ્યું કે કિલ્લો જીતી લીધો છે. મેં ક્યારેય વિચાર્યું ન હતું કે મારા સાથીદારોની ઉપહાસ કરતી આંખો મને આટલી પરેશાન કરશે અને જેઓ ખુલ્લી મજાક નથી કરતા, તેઓએ પણ તેની અવગણના કરી. શાળામાં દરેક વ્યક્તિ પોતાના જેવા જ હતા.

કોલેજમાં સ્ટુડન્ટ્સ બ્રાન્ડેડ કપડા પહેરતા હતા, ઘણા તેમની બાઇક પર કોલેજ આવતા હતા. મારી પાસે 5 જોડી સાદા કપડા અને એક જોડ જૂતા હતા, જેમાં મારે આખું વર્ષ પસાર કરવાનું હતું.

હું જાણતો હતો કે ફી અને અન્ય ખર્ચ સહિત, તે મારા માટે જે કરી રહ્યા હતા તે કરવું બાબાની ક્ષમતાની બહાર હતું. તેથી, મારી મહેનત અને આત્મવિશ્વાસના બળ પર મારે આ અવરોધ પાર કરવો પડ્યો. મેં મારા મનમાં ઊંડે ઊંડે વિચાર રાખ્યો હતો કે મારે આ અવરોધોને સફળતાપૂર્વક પાર કરીને આગળ વધવાનું છે.

વર્ષના અંત સુધીમાં, મેં મારી મહેનત અને સમર્પણથી મારા શિક્ષકોને ખુશ કરી દીધા હતા. અન્ય વિદ્યાર્થીઓ પણ સખત મહેનત કરીને અહીં પ્રવેશ મેળવી શક્યા અને મહેનતનો અર્થ સમજ્યા. જો કે દોસ્તીનો હાથ લંબાવ્યો હતો, પણ તેની આંખોમાંથી ઉપહાસ ઓછો થવા લાગ્યો.

નવું સત્ર શરૂ થયું. અમારી બેચમાં 5 વિદ્યાર્થીનીઓ હતી. 10માં નવી બેચમાં એડમિશન લીધું હતું. અત્યાર સુધી છોકરીઓ અમુક સીમિત વિસ્તારોમાં જ જતી હતી, પરંતુ હવે પેરેન્ટ્સ તેમને એ વિસ્તારોમાં પણ જવા દેતા હતા જે પહેલા તેમના માટે પ્રતિબંધિત હતા. એક દિવસ હું પુસ્તક લઈને લાઈબ્રેરીમાંથી બહાર આવ્યો અને જોયું કે પ્રિન્સિપાલની કડક ચેતવણી છતાં અમારી જ બેચના 4 છોકરાઓ નવી વિદ્યાર્થીનીની આસપાસ રેગિંગ કરવાના ઈરાદે ઊભા હતા અને છોકરી ખૂબ જ ગભરાઈ ગઈ હતી. હું જાણતો હતો કે તેમાંથી 2 છોકરાઓ ખૂબ જ દબંગ છે અને કોઈપણ હદ સુધી જઈ શકે છે. તરત જ મારા મનમાં એક વિચાર ઝબકી ગયો. હું તરત જ છોકરી તરફ આગળ વધ્યો જાણે કે તે મારી અગાઉની ઓળખાણ હોય અને કહ્યું, ‘અરે, મનુ, તું પહોંચી ગયો.’ અને તેને હાથથી પકડીને સીધો યુવતીઓના કોમન રૂમમાં લઈ ગયો. મેં તેને રસ્તામાં પણ સમજાવ્યું કે 15-20 દિવસ સુધી એકલા બહાર જશો નહીં. જ્યારે પણ તમે બહાર જાઓ ત્યારે 3-4 ના સમૂહમાં જાઓ. એકવાર રેગિંગની ભરતી શમી જાય, બધું સલામત છે.

તે સમયે, મેં તે છોકરી સાથે વધુ વાત કરી ન હતી. તેણીનું સાચું નામ પણ પછીથી જાહેર થયું, અંબિકા, પરંતુ તેણીએ મારો આભાર સ્વીકારવાનું શરૂ કર્યું. જ્યારે તેણી રસ્તામાં તેને મળી ત્યારે તેણીએ હસીને ‘હેલો’ કહ્યું. તેના સ્મિતમાં એવો પ્રકાશ હતો કે તેનો આખો ચહેરો

Leave a Reply

Your email address will not be published.