હું એકવખત ગામડે ગઈ અને એવો જોરદાર ચસ્કો લાગી ગયો કે હવે તો ત્યાંજ રહી જવું છે મારા પડોશી જોડે મને

GUJARAT

તેનો ચહેરો વાંચીને એવું લાગતું હતું કે તે સાચું કહી રહ્યો છે, કારણ કે તેના ચહેરા પર કોઈ હાવભાવ નહોતા કે તે મજાક કરી રહ્યો હોય તેવું લાગતું હતું. તે સમયે અચાનક તેના મનમાં એક વિચાર આવ્યો કે જો તે મોઢેથી ન કહી શકે તો તેણે લેખિતમાં કર્યું હશે.

“સૌમ્યા, તું પૂછે તો આજે હું તને તારા ઘરે મૂકી દઉં? આજે હું મારા પિતાની કાર લઈને આવ્યો છું,” આશિષે તેમને જતા જોઈ કહ્યું.

તેણીએ વિલંબ કર્યા વિના માથું હલાવ્યું કારણ કે તેણી આશિષ સાથે થોડો પણ સંગત ગુમાવવા માંગતી ન હતી. સૌમ્યા ડ્રાઇવિંગ સીટ પર બેઠેલા આશિષનો ચહેરો વાંચતી રહી, પણ તેના પર એવી કોઈ લાગણી નહોતી કે જેનાથી અંદાજો લગાવી શકાય કે તેના હૃદયમાં પણ હળવી લાગણી હતી.

સૌમ્યાનું ઘર આવી ગયું હતું અને તે નીચે ઉતર્યો હતો. તેણે આશિષને કહ્યું, “આશિષ ઘરની અંદર નહીં આવે?”

“ના, આજે નહીં, ફરી ક્યારેય. આજે મારે ઘરે વહેલું પહોંચવાનું છે.”

‘ઓહ, આ કેટલું ખરાબ છે, તેની નજરમાં તેની કોઈ કિંમત નથી. હું એકલો એવો પાગલ છું જે આને એકતરફી પ્રેમ કરું છું. આજથી એ વિશે વિચારવાનું બિલકુલ બંધ કરી દે.’ તેણે મનમાં કઠોર નિર્ણય લઈ લીધો હતો. ગમે તે રીતે, મારે મારા મનને સમજાવવું પડશે.

ચાલ, હવે હું તેનું નામ લઈને તેને ક્યારેય યાદ નહિ કરું. હું હસતો અને ગુંજતો મારા રૂમમાં આવ્યો. અરીસા સામે ઊભા રહીને, તમારી જાતને જુઓ. મારા મનમાં ઉદાસીનો અહેસાસ થયો. તેના કારણે તે આટલી બધી ચાલી ગઈ હતી. સારું, હવે છોડો. તેણે હાથમાં પકડેલું પરબિડીયું પલંગ પર મૂક્યું અને કપડા બદલવા કપડામાંથી કપડાં કાઢવા લાગ્યો.

‘ચાલો, પહેલા હું આ પરબિડીયું ખોલીને જોઉં, સર, ખબર નહીં શું લખ્યું હશે?’ તેણે અધીરાઈથી ખોલ્યું. તેમાંથી સફેદ રંગનો પ્લેન પેપર નીકળ્યો અને નીચે પડ્યો. અરે, આ તો આશિષની ઉદ્ધતાઈ છે. આજે હું તેને ફોન કરીને કહું છું કે તેને આવા જોક્સ પસંદ નથી. પરબિડીયુંની અંદર રાખેલા કાગળ પર તેણીની નજર ખોવાઈ જતાં તેણી ગુસ્સામાં ફોન મેળવી રહી હતી. તેણે તેને બહાર કાઢીને ખોલી જ હતી કે રૂમમાં માતાના આવવાનો અવાજ આવ્યો.

મમ્મી પણ હમણાં જ આવવાની હતી.

“દીકરા, હું બજારમાં જાઉં છું, કંઈ મંગાવવું નથી?”

“ના મમ્મી, કંઈ નથી જોઈતું.”

”એ બરાબર છે.”

માતાના જતાની સાથે જ તેણે તે કાગળ વાંચવાનું શરૂ કર્યું, ‘પ્રિય સૌમ્યા, તે પત્ર તમારા સરનામાથી શરૂ થયો અને તમારા આશીર્વાદ સાથે સમાપ્ત થયો. તેની વચ્ચોવચ જે લખ્યું હતું તે તેને આનંદથી મૂરઝાવવા માટે પૂરતું હતું. તે મને સમાન રીતે પ્રેમ કરતો હતો. તે મારા માટે પણ ખૂબ બેચેન હતો. તે પણ કંઈક કહેવા ઈચ્છતો હતો. તે પણ મારી સાથે રહેવા માંગતો હતો. પણ મારી જેમ હું પણ આ ભયનો શિકાર હતો કે કદાચ હું ના પાડીશ. તેના પ્રેમને નકારશો નહીં.

ખરેખર, તે મને ખરેખર પ્રેમ કરે છે, તેથી જ તેણે એક વાર પણ મારા હાથને સ્પર્શ કર્યો નથી, નહીં તો કેટલી તકો આવી હતી. તેણી આનંદથી કૂદી પડી. એક વાર તેણે પોતાની જાતને અરીસામાં જોઈ અને હવે તે પોતાની જાત પર મોહિત થઈ ગઈ હતી અને તેના મોંમાંથી નીકળ્યું, “આઈ લવ યુ, આશિષ.”

આશિષનો હસતો ચહેરો તેની આંખો સામે હતો અને હવે તે શરમાતી આંખો સાથે જમીન તરફ જોવા લાગ્યો. છેવટે, તેમના સાચા હૃદયની પ્રાર્થના સફળ થઈ.

Leave a Reply

Your email address will not be published.