GFનો ફોન આવ્યો મને બહુ ઈચ્છા છે તું અત્યારે ફટાફટ આવી જા, અને હું પત્નીને બેડરૂમમાં એકલી મૂકીને ગયો ત્યાં તો…

GUJARAT nation

“તમે જાણો છો કે હું આજે પણ જીવનમાં કઈ વસ્તુઓનો આનંદ માણું છું. જ્યારે અજય નહાવા માટે નીકળે છે, ત્યારે હું તેનો ટુવાલ તેના હાથમાંથી લઈ તેને વાયર પર લટકાવી દઉં છું, તેના ટિફિનને બોજ ન માનીને તેને પ્રેમથી પેક કરી દઉં છું અને તેના બદલામાં મને શું મળે છે તે જાણું છું,” આરતી સમજાવે છે. તમારા માટે ખૂબ કાળજી અને પ્રેમ, હકીકતમાં તમે ઘરે રહેવાને ખરાબ વસ્તુ સમજવા લાગ્યા છો, તે એટલું ખરાબ નથી. મને નવાઈ લાગે છે કે, જ્યારે હું કામ કરતી મહિલાઓનું સન્માન કરી શકું છું, ત્યારે તમે લોકો ગૃહિણીના કામની કિંમત ન સમજતા હોવ તો નવાઈ લાગે છે.

“કાલે આપણી પીહુ પણ પોતાના પગ પર ઊભી થશે, જોબ કરશે, તેને શું ગમશે તે તેની પસંદગી હશે. હા, તે ક્યારેય ગૃહિણીની મજાક ઉડાવશે નહીં, એ પણ હું જાણું છું.

બધા મૌન થઈ ગયા હતા. આરતીના સૌમ્ય શબ્દોમાં જે કંઈ કહેવાયું તેની અસર થઈ. બધાં ફરી વળ્યા, પછી રીટાએ કહ્યું, “આરતી, મારે પણ તારો આભાર કહેવાનો હતો. તે દિવસે જ્યારે રીમી ઘરે એકલી હતી. અમને બંનેને ઑફિસેથી આવવામાં મોડું થયું એટલે તમે તેને બોલાવીને પીહુ સાથે જમવાનું બનાવ્યું, અમને તે ખૂબ ગમ્યું.

“ઓહ, તે કોઈ મોટી વાત નથી. બાળકો બાળકો છે. પીહુએ કહ્યું કે રિમી હજી એકલી છે, તેથી મેં તેને મારી પાસે બોલાવી હતી.

મીનુ આરતી ઉપરના ફ્લેટમાં રહેતી હતી. તેણે પૂછ્યું, “આરતી, કાલે ઓફિસમાં તેં અજયને જે કારેલાના શાક આપ્યા હતા તેની રેસીપી આપો, અમિતે પણ ટેસ્ટ કરાવ્યો હતો, કહે છે કે તે બહુ સરસ બને છે. આવું શાક તેણે ક્યારેય ખાધું ન હતું, અને તમે જાણો છો, અમિત કહેતો હતો કે અજય તારી ખૂબ પ્રશંસા કરે છે.

અમિત અને અજય એક જ ઓફિસમાં હતા. આરતી હસી પડી, “અજયનું બસ ચાલે તો તે રોજ કારેલાં બનાવશે, હું રેસિપી પણ કહીશ અને જ્યારે પણ બનાવીશ ત્યારે મોકલીશ.”

થોડા દિવસો આરામથી પસાર થયા, લાંબા સમયથી કોઈ એકબીજાને મળ્યું ન હતું. ત્યારે જ કોરોના વાયરસનો પ્રકોપ શરૂ થયો હતો. બધા ઘરેથી કામ કરી રહ્યા હતા. હવે અંજલિ, મીનુ, રીટાની હાલત ખરાબ હતી. ન તો ઘરમાં રહેવાનો શોખ કે ન આદત. બધાને ઘરમાં તાળું મારી દીધું. લોકડાઉને દરેકનું જીવન બદલી નાખ્યું હતું. કોઈ નોકરાણી આવતી ન હતી, કોઈ ઘરનું કામ સંભાળવા સક્ષમ ન હતું. હવે બધા એકબીજાને ક્યારેક-ક્યારેક ફોન કરતા. એક આરતી હતી, જેની કોઈને ફરિયાદ ન હતી. જે પણ કામ હોય, તે કોઈની થોડી મદદ લેતી.

અજયને વધુ નવાઈ લાગી કે તેનો દરેક મિત્ર ફોન કરતાની સાથે જ ફોન કરવા લાગશે, ‘યાર, તું ક્યાં અટક્યો છે, ઓફિસનું કામ કર, પછી ઘરે. લડાઈ ખૂબ થવા લાગી છે,’ જ્યારે તે આરતીને ધીરજપૂર્વક બધું સંભાળતી જોશે. તે બધા પાસેથી કોઈને કોઈ કામ પણ કરાવી લેતી, પણ ઘરમાં તોફાન હોય તેમ નહિ. બાળકો નિરાંતે ઓનલાઈન વાંચે ત્યારે પોતે પણ ઓફિસના કામમાં વ્યસ્ત થઈ જતા. સૌ શાંતિથી આરતી કરતા. આ દરમિયાન તેમણે આરતીના અન્ય ગુણો પણ જોયા. તે તેનાથી પણ વધુ પ્રભાવિત થયો હતો.

Leave a Reply

Your email address will not be published.