ગંગા ગામડાની,પણ કોલેજનો કોઈ એનો રસ ચાખવામાં બાકી ના રહ્યો,બધાં તો બધા પણ એના ટ્યુશન ટીચર પણ.

GUJARAT nation

“ગંગા, હું જલ્દી આવીશ અને તને મારી દુલ્હન તરીકે લઈ જઈશ,” નિહાલે કહ્યું.

ગંગા શાંત હતી. તેને કંઈ કહેવાનો પણ સમય ન મળ્યો. નિહાલ ઉતાવળે કબાટમાંથી બહાર આવ્યો.

ગંગા ઓગળી રહી હતી. નિહાલના પ્રેમ અને આ અનોખા અહેસાસથી ઘેરાયેલી ગંગા કબાટમાંથી બહાર આવી. નિહાલ તેના પિતા સાથે ગામ પરત જવા નીકળ્યો હતો.

ગંગાને ખબર ન હતી કે તેણીએ તેણીને બધું કોને આપ્યું હતું, તે કોણ છે, તે કયા ગામની છે અને તે તેને લેવા ક્યારે આવશે.

નશામાં લહેરાતી ચંચળ ગંગા અચાનક શાંત અને ગંભીર બની ગઈ. રાત-દિવસ એ સાંભળવા મળતું કે હવે એ ખુશ રહે કે એના કોઈ સમાચાર આવવા જોઈએ… ઘણા મહિનાઓ વીતી ગયા, પણ એને રાહત ના મળી.

પાર્વતી અને લક્ષ્મણ સિંહ સમજી શક્યા નહીં કે તેમની પુત્રી શા માટે વિલીન થઈ રહી છે.

નદીના કિનારે બેસીને આંસુ વહાવીને ગંગા હેબતાઈ ગઈ…તેની ધીરજ હવે જવાબ આપી ગઈ હતી. અમ્માબાપુ લગ્નનો આગ્રહ રાખતા… જાણે અંદરથી ગંગાને મારી રહ્યા હોય.

એક દિવસ નદીના વહેતા મોજાને જોઈને ગંગાના હૃદયમાં એવું તોફાન ઊભું થયું કે તે નદીમાં કૂદી પડી. ગંગા ડૂબવા લાગી. તેને ગૂંગળામણ થવા લાગી. શ્વાસોશ્વાસ ચાલુ થયો. અચાનક, ગંગાના હાથમાં લાકડાનો ભારે લોગ આવ્યો, જે તેના હાથને મારતી હતી. તેની મદદથી ગંગા તરીને નદી કિનારે આવી.

પાણીમાં કૂદી પડ્યા પછી, ડૂબીને મૃત્યુનો સામનો કર્યા પછી, તેના મનમાં એક જ વિચાર વારંવાર ઝબકી રહ્યો હતો કે જાણીજોઈને પાણીમાં કૂદકો મારવાથી કે અજાણતાં પાણીમાં પડી જવાથી વ્યક્તિ કેટલી સ્તબ્ધ થઈ ગઈ હશે… મૃત્યુ કેટલું દુઃખદાયક હશે. … જો લાકડું મળી જાય… તો કેટલા જીવ બચાવી શકાય… બસ, કંઈક વિચારીને તેણે જંગલમાંથી લાકડાં તોડીને તેમાંથી એક હોડી તૈયાર કરી નદીમાં નાખી દીધી.

હવે ગંગાએ નક્કી કર્યું કે તેના જીવનનો આ જ હેતુ હશે… તે આ હોડી વડે બધાને પાર કરશે અને ડૂબતા લોકોનો જીવ બચાવશે…

ગંગા હવે ‘ગંગા વિથ ધ બોટ’ તરીકે ઓળખાવા લાગી. ગરીબ જરૂરિયાતમંદોને નદી પાર કરવામાં મદદ કરતી ગંગા… ડૂબતા લોકોનો જીવ બચાવનાર ગંગા…

અમ્માબાપુ તેમની આગળ ચાલ્યા નહિ. ગંગાએ લગ્ન કરવાની સ્પષ્ટ ના પાડી. લગ્નની વાત કરશે તો નદીમાં કૂદીને જીવ આપી દેશે તેમ જણાવ્યું હતું. અમ્માબાપુએ હાર સ્વીકારી.

મહિનાઓ વીતી ગયા… વર્ષો વીતી ગયા… નાવ સાથેની ગંગા બદલાઈ નહિ. તે નદી કિનારે ઉભી રહી… નદી પાર કરાવતી રહી… તેની હોડીએ ન જાણે કેટલા જીવ બચાવ્યા.

આ વખતે ખૂબ વરસાદ પડ્યો. ઘણા ગામોના ખેતરો, કોઠાર, ઘરની જમીનો પૂરથી પ્રભાવિત થઈ છે. પૂરના કારણે ગંગા ગામમાં પણ ભયનો માહોલ સર્જાયો હતો, પરંતુ ગંગા અન્ય લોકોની જેમ ગામમાંથી ભાગી ન હતી, પરંતુ પૂરમાં ડૂબી ગયેલા લોકોની સંભાળ રાખતી હતી.

પૂરના પાણી હવે તેમના માર્ગ પર હતા. ગંગા નદીના કિનારે હોડી સાથે બેઠી હતી ત્યારે કોઈએ નદીમાં છલાંગ લગાવી. ગંગાએ પકડીને તેની હોડી તે તરફ હંકારી. તેણે જોયું કે એક યુવક ડૂબી રહ્યો હતો, ડરી રહ્યો હતો અને ધ્રૂજતો હતો.

Leave a Reply

Your email address will not be published.