ભાભીએ રાત્રે મને એમની રૂમમાં બોલાવ્યો અને કહ્યું દેવર છો તો બધું કરો ને, હું તરસી છું રોજ રોજ તમારા માટે

GUJARAT

જ્યોતિ તેના જીવનમાં જેટલો પ્રેમ મેળવવા માંગતી હતી, તેટલી જ તે સહન કરતી રહી. પ્રેમના માર્ગમાં ચાર પગથિયાં હતાં, પણ શા માટે હંમેશા પ્રેમ અને જીત માત્ર બે જ? વાર્તા દ્યા પ્રેમલતા યદુ “શું તમે મારા જીવનના આ માર્ગનો ભાગ બનવા માંગો છો? તું મારી સાથે લગ્ન કરીશ?” જ્યોતિ અવાક બનીને તેની સામે જોઈ રહી. તે સમજી શકતો ન હતો કે શું બોલવું? તેણે ક્યારેય વિચાર્યું ન હતું કે પ્રકાશને તેના માટે આવી લાગણી હશે. તેના પોતાના હૃદયમાં ક્યારેય પ્રકાશ માટે આવો વિચાર આવ્યો ન હતો. બંને એકબીજાને ઘણા વર્ષોથી ઓળખે છે. બંનેએ ઘણો સમય સાથે વિતાવ્યો છે. જ્યારે પણ તેને ખભાની જરૂર હતી.

પ્રકાશના ખભા હંમેશા હાજર હતા. જ્યોતિ આ અજાણ્યા શહેરમાં પોતાની દરેક નાની ખુશી અને સૌથી મોટું દુ:ખ પ્રકાશ સાથે શેર કરતી. તેમની મિત્રતા ગાઢ હતી. જ્યોતિ જ્યારે પણ રિલેશનશિપમાં આવતી ત્યારે તે પ્રકાશને કહેતી અને જ્યારે બ્રેકઅપ થાય ત્યારે પણ તે પ્રકાશને દુઃખ વ્યક્ત કરતી. આ તેમનું પહેલું બ્રેકઅપ ન હતું. પણ મારું દિલ આ વખતે પણ તૂટી ગયું હતું.

હા, પીડા ચોક્કસપણે ઓછી હતી. આ બધું જાણીને પ્રકાશે આજે આ રીતે લગ્નનો પ્રસ્તાવ મૂકતાં તે મૂંઝાઈ ગયો. તે તેની કોફી પૂરી કર્યા વગર અને પ્રકાશને કંઈપણ કહ્યા વગર ઓફિસની કેન્ટીનમાંથી તેની ચેમ્બરમાં પાછી ફરી. જ્યોતિ વિચારોની ચુંગાલમાં ફસાઈ રહી હતી. રણની ગરમ રેતી પર ચાલતી વખતે જ્યોતિના પગમાં છાલા પડી ગયા. ન જાણે કેટલો સમય મૃગજળની શોધમાં એકલી ભટકી રહી હતી. જે અમૃત જેવો પ્રેમ તે ચાખવા માંગતો હતો, તે દરેક વખતે તેને ઝેરના રૂપમાં મળ્યો. બાળપણમાં માતાને ગુમાવ્યા પછી, તે લાડ માટે ઝંખતી હતી.

સાવકી માતાનું દુરુપયોગ અને દબાણ એટલું બધું હતું કે પિતા પણ તેને સ્નેહ કરતા ડરતા હતા. જ્યોતિનું આખું બાળપણ માતા-પિતાના સ્નેહથી વંચિત રહ્યું. પછી જ્યારે તેને જીવનને પોતાની રીતે જીવવાની તક મળી ત્યારે તે આંખોમાં રંગીન સપના લઈને આ મહાનગર મુંબઈ આવી. અહીં તેને લાગવા માંડ્યું કે સાચા પ્રેમ અને જીવનસાથીની તેની શોધ ચોક્કસપણે પૂર્ણ થશે. પરંતુ જ્યારે પણ તેને લાગ્યું કે તેને તેનો સાચો પ્રેમ મળી ગયો છે, બીજી જ ક્ષણે તે પ્રેમ વાસનામાં ફેરવાઈ ગયો.

આમ, આજે જ્યારે પ્રકાશ તેની સામે સાચો પ્રેમ બનીને ઉભો છે ત્યારે તે તેને સ્વીકારવા કેમ નથી માંગતી? કારણ કદાચ સ્પષ્ટ હતું કે તે હવે બ્રેકઅપ કરવા માંગતી નથી. તેના મનમાં ચાલી રહેલી સમસ્યાઓને ઉકેલવા તેણે ધુમાડો ફૂંકવાનું શરૂ કર્યું. ધીમે ધીમે આખું પેકેટ ખલાસ થવા લાગ્યું, પણ આ ધુમાડામાં ગાંઠો ખોલવાને બદલે એ ફસાઈ ગઈ, પછી ધુમાડાના ગોટેગોટા ઉડીને ભૂતકાળની ગલીઓમાં ફેરવાઈ ગઈ. જ્યારે તેણે તેના નાના શહેર પટનામાંથી MBA કર્યું અને આસિસ્ટન્ટ મેનેજિંગ ડિરેક્ટર તરીકે આ ચમકદાર કોર્પોરેટ જગતમાં પહેલું પગલું ભર્યું.

તે દિવસથી તે પ્રકાશને ઓળખે છે. પરંતુ પ્રકાશને પ્રેમ કરો… ના. ના. પ્રકાશ તેના દિલની ખૂબ નજીક છે પરંતુ તે તેને પ્રેમ કરતી નથી. પ્રકાશ તેનો શ્રેષ્ઠ અને સાચો મિત્ર છે. તેનો પહેલો પ્રેમ પિયુષ છે, જેને તે તેના હૃદયના ઊંડાણથી પ્રેમ કરતી હતી અને તે તેના માટે પાગલ પણ હતો. તે પીયૂષના પ્રેમમાં એટલી પાગલ હતી કે તેણે દુનિયાની પરવા કરવાનું છોડી દીધું હતું. તેને માત્ર પીયૂષ જેવો છોકરો જોઈતો હતો. જ્યારે તેણીએ તેને જોયો, ત્યારે તેની આંખો ડૂબી ગઈ. અમે બંને હતા. તેના વિશેની દરેક વાત જ્યોતિને પાગલ બનાવી દેતી.

આ ગાંડપણમાં ક્યારે તેણે બધું જ તેને સોંપી દીધું, તેને ખબર જ ન પડી. તે ભાનમાં આવ્યો ત્યાં સુધીમાં બધું લૂંટાઈ ગયું હતું અને પીયૂષનો અસલી ચહેરો સામે હતો. પિયુષે ખભે ખંખેરીને કહ્યું, ‘જ્યોતિ, હું તને પ્રેમ કરું છું, પણ હું મારા માતા-પિતાની વિરુદ્ધ જઈને તારી સાથે રમી શકતો નથી.’ આ સાંભળીને જ્યોતિનો જીવ છલકાઈ ગયો. પિયુષ એ પહેલો પ્રેમ હતો જે તેણે હવે ગુમાવ્યો હતો. તે સમયે એક જ પ્રકાશ હતો જેણે તેને આ ધમાલમાં ડૂબતા બચાવ્યો હતો. આ બધું વિચારીને જ્યોતિને ગૂંગળામણ થવા લાગી.

Leave a Reply

Your email address will not be published.