ભાભીએ મને એમની બહેનપણી બતાવી અને કહ્યું કે આના જોડ તું ચરમસુખ માણી લે તને મજા આવે તો રોજ મોકલીશ આને હું…

nation

“દીકરા, એક કપ ચા લાવ. આજે મારું માથું ખૂબ દુખે છે. શાળામાં બાળકોની નકલો તપાસવી એ બહુ મગજનું કામ છે. તે કંઈ બોલ્યા વગર ચૂપચાપ રસોડામાં પ્રવેશી અને ચા બનાવવા લાગી. 2 કપ ચા બનાવીને તે તેની માતા પાસે આવીને બેઠી.

પણ આજે માએ વાત ન કરી. તેણે શાંતિથી ચા પીધી અને આંખો બંધ કરીને સૂઈ ગઈ. કદાચ આજે તે ખૂબ થાકી ગઈ હતી. સૌમ્યા ત્યાંથી ઉભી થઈ અને પોતાના રૂમમાં આવી. એ જ રીતે 10 દિવસ વીતી ગયા.

કોલેજમાં આજે વિદાય પાર્ટી હતી. તે યલો કલરની સાડી પહેરીને કોલેજ પહોંચી. ત્યાં બધા તેની સામે જોઈ રહ્યા. તેને લાગ્યું કે આજે ચોક્કસ આશિષ તેની સાથે વાત કરશે. પણ આખી પાર્ટી નીકળી ગઈ પણ આશિષે તેની સામે એક વાર પણ જોયું નહીં. હવે તેને ખરેખર ગુસ્સો આવી રહ્યો હતો.

ગુસ્સો અને રડતી વખતે ઘણીવાર સૌમ્યાના ચહેરા પર લાલાશ જોવા મળે છે જે તેની સુંદરતામાં વધારો કરે છે. તે આ રીતે કોલેજના ગેટમાંથી બહાર આવ્યો. અચાનક તેને લાગ્યું કે કોઈ તેની પાછળ આવી રહ્યું છે. તે કોણ હોઈ શકે, મારા મગજમાં ગભરાટની લાગણી આવી અને મારું હૃદય ઝડપથી ધબકવા લાગ્યું.

તે અચાનક સૌમ્યા સામે આવ્યો. “ઓહ આશિષ તું, હું એકદમ ગભરાઈ ગયો હતો,” ગભરાટને કારણે તેનું હૃદય ખરેખર ઝડપથી ધબકતું હતું.

એ કંઈ બોલ્યા નહિ, પછી થોડી વાર આમ જ ઊભા રહીને એક સુંદર પરબીડિયું આપતાં કહ્યું, આ સાહેબ તમારા માટે મોકલવામાં આવ્યા છે.

”શું છે એમાં?”

“કદાચ તમારા ડ્રેસ માટે શ્રેષ્ઠ પૂરક છે.”

તેનો ચહેરો વાંચીને એવું લાગતું હતું કે તે સાચું કહી રહ્યો છે, કારણ કે તેના ચહેરા પર કોઈ હાવભાવ નહોતા જેનાથી એવું લાગતું હતું કે તે મજાક કરી રહ્યો છે. તે સમયે અચાનક તેના મનમાં એક વિચાર આવ્યો કે જો તે મોઢે ન કહી શકે તો તેણે લેખિતમાં કર્યું હશે.

“સૌમ્યા, જો તું પૂછે તો આજે હું તને તારા ઘરે મૂકી દઉં? આજે હું મારા પિતાની કાર લઈને આવ્યો છું,” આશિષે તેમને જતા જોઈ કહ્યું.

તેણીએ વિલંબ કર્યા વિના માથું હલાવ્યું કારણ કે તેણી આશિષ સાથેનો થોડો પણ સંગાથ ગુમાવવા માંગતી ન હતી. સૌમ્યા ડ્રાઇવિંગ સીટ પર બેઠેલા આશિષનો ચહેરો વાંચતી રહી, પણ તેના પર એવી કોઈ લાગણી નહોતી કે જેનાથી અંદાજો લગાવી શકાય કે તેના હૃદયમાં પણ હળવી લાગણી હતી.

સૌમ્યાનું ઘર આવી ગયું અને તે નીચે ઉતરી. તેણે આશિષને કહ્યું, “આશિષ ઘરની અંદર નહીં આવે?”

“ના, આજે નહીં, ફરી ક્યારેય. આજે મારે ઘરે વહેલું પહોંચવાનું છે.”

‘ઓહ, આ કેટલું ખરાબ છે, તેની નજરમાં તેની કોઈ કિંમત નથી. હું એકમાત્ર પાગલ છું જે આને એકતરફી પ્રેમ કરું છું. આજથી આ વિશે વિચારવાનું બિલકુલ બંધ કરી દે.’ તેણે મનમાં કઠોર નિર્ણય લઈ લીધો હતો. ગમે તે રીતે, મારે મારા મનને સમજાવવું પડશે.

ચાલ, હવે હું તેનું નામ લઈને તેને ક્યારેય યાદ નહિ કરું. હું હસતો અને ગુંજતો મારા રૂમમાં આવ્યો. અરીસા સામે ઊભા રહીને, તમારી જાતને જુઓ. મારા મનમાં ઉદાસીનો અહેસાસ થયો. તેના કારણે તે આટલી બધી ચાલી ગઈ હતી. સારું, હવે છોડો. તેણે હાથમાં પકડેલું પરબીડિયું પલંગ પર મૂક્યું અને કપડા બદલવા કપડામાંથી કપડાં કાઢવા લાગ્યો.

Leave a Reply

Your email address will not be published.