બાજુ વાળી નવી પરણીને આવેલી ભાભીએ મારા જોડ એવી પોઝિશન વાપરીકે હું તો થાકીને લોથપોઠ થઇ ગયો પણ એ ના થાકી

GUJARAT

સુનીલ જતાની સાથે જ ઉજ્જવલા રૂમમાં આવી અને ઓશીકામાં મોઢું રાખીને થાકીને સૂઈ ગઈ. સુનીલના વર્તનથી મનનો દરેક ખૂણો કડવાશથી ભરાઈ ગયો હતો. જ્યારે પણ તેણે સુનીલ સાથે જોડાવાનો પ્રયત્ન કર્યો ત્યારે સુનીલે તેને નિર્દયતાથી હલાવી નાખ્યો. તેણે ક્યારેય કલ્પના પણ કરી ન હતી કે તેના જીવનમાં આવો વળાંક આવી શકે છે. લગ્ન પહેલા મેં ઘણી વખત ઉપહાસ અને ટીપ્પણીઓનો સામનો કરવો પડ્યો હતો, પરંતુ તે સમયે ક્યારેય વિચાર્યું ન હતું કે પતિ પોતે જ તેના પ્રત્યે અવગણના અને નફરત દર્શાવતો રહેશે.

કેવું આનંદમય બાળપણ હતું. શાળામાં ઘણી છોકરીઓ તેની મિત્ર બનવા ઉત્સુક હતી. શિક્ષકો પણ તેમને ખૂબ પ્રેમ કરતા હતા. તે ખુશખુશાલ, મૈત્રીપૂર્ણ તેમજ અભ્યાસમાં શ્રેષ્ઠ હતી. પણ આવા નિશ્ચિત જીવનમાં પણ મન ક્યારેક ઉદાસ થઈ જતું.

તેને બાળપણની એ વાત કેટલી સારી રીતે યાદ છે, જ્યારે પહેલી વાર તેને પોતાનામાં હીનતાનો અહેસાસ થયો. માતાના મિત્રએ તેના ગાલ પર પ્રેમથી થપ્પડ મારીને પૂછ્યું, ‘દીકરી, તારું નામ શું છે?’

‘હા, ઉજ્જવલા,’ તેણે સહજતાથી કહ્યું. આટલું કરતાં મિત્રના હોઠ પર એક કટાક્ષભર્યું હાસ્ય આવ્યું અને તેણે નજીકમાં ઉભેલી સ્ત્રીને કહ્યું, ‘લોકો આટલા બધા મેળ ન ખાતાં નામો કેમ રાખે છે?’ અને બંને હસી પડ્યા. તે આખી વાત સમજી ન શકી. છતાં તેણીએ અપમાનિત અનુભવ્યું અને શાંતિથી ત્યાંથી સરકી ગઈ.

પછી એવા સમયે આવ્યા જ્યારે તે આવા વર્તનથી શરમ અનુભવે છે. તે તેના માતા-પિતા પર ગુસ્સે થતો હતો કે કુદરતે તેને દેખાવ આપવામાં કંટાળો આપ્યો હતો પરંતુ શા માટે તેઓએ તેને ઉજ્જવલા નામ આપીને તેના શ્યામ રંગ પર વ્યંગ કર્યો અને તેને વધુને વધુ ઉપહાસનો વિષય બનાવ્યો. માત્ર નામો આપીને શું તેઓ ઉજ્જવલાની નિરર્થકતાને મહત્વમાં ફેરવી શક્યા હતા?

શાળાનું સ્નેહભર્યું આંગણું છોડીને કૉલેજ જવા નીકળ્યો ત્યારે કેટલો અણગમો થયો. નાની-નાની વાતો પણ તેના દિલને ઠેસ પહોંચાડતી. તેના નામ અને રંગને લઈને કરવામાં આવતી કોઈપણ મજાક તેને ઉત્તેજિત કરી દેશે.

છેવટે, તેણે કોઈની સાથે મિત્રતા કરવાનો પ્રયાસ છોડી દીધો હતો. તેમ છતાં તેને ઘણા કડવા અનુભવો થયા, જે હજુ પણ તેના હૃદયમાં કાંટાની જેમ ચૂસે છે. સહાધ્યાયી વિનોદના હાથ જોડીને ‘ઉજ્જવલાજી, નમસ્તે’ કહેતા કુટિલ સ્મિત સાથે અને બધા હસતા હતા, શું તે ક્યારેય ભૂલી શકશે? તેનો ચહેરો શરમ અને ગુસ્સાથી લાલ થઈ ગયો. એવી ઘણી બાબતો હતી જેનો તેને રોજેરોજ સામનો કરવો પડતો હતો. આવા વાતાવરણમાં તે વધુ ને વધુ અંતર્મુખી બનતી ગઈ.

Leave a Reply

Your email address will not be published.